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Reviews RCD2085

You might expect beady-eyed alertness and fierce discipline, and so it is - no drooling freak folkery from Spunk, in spite of their mushroom-styled album title. Their speciality is a kind of car-chase excitement combining acoustic instruments, most noticeably Grenager´s foot-to-the-floor cello, with confidently acrobatic electronics. "Bipolarity" is a well sustained example: a buid-up where the cello sounds like running shoes hitting the pavement, then into a hectic race. "Eaten" has a funfair quality, tearing along in a ghost train, or maybe that squelching sound indicates we are tunnelling through an intestine. Tafjord´s held notes on French horn open up orchestral vistas. The tension between sustained tones and racing impulse is very fine, creating an epic feel also found on the opener "Tremble"... "Music has to be strong", says Ratkje. While not exactly a macho release, "Kantarell" is a fierce one, and its virtues lie in its careening energy and and tight grip on the steering wheel.
The Wire (UK)

This provovatively monikered, allfemale improvising quartet have been working together for over 12 years, but on this, their fourth studio album, they show they´re bang up to date with the further reaches of electro-acoustic, non-idiomatic improvisation. The sounds emanating here sound uncannily in tune with the UK psych-noise underground such as one might hear wafting out of a hipster dungeon in Brighton or Leeds. All the participants are highly educated musicians, choosing to throw off their training and approach their instruments with the playful experimentation of inquisitive children, rejecting any notion of virtuosity in favour of exploring sound as a physical phenomenon. Maja Ratkje´s Dadaist sound poetry adds a further layer of mischief, as she trills and scats and mutters in a pre-Babel language of her own making and the whole thing is wrapped up in subtle electronic throbs and soothing theremin moans. Taken as a whole, this sometimes silly-sounding session is actually worthy of some serious close listening.
Jazzwise (UK)

Spunk samtalar, men de är också experter på att lura öronen. Ofta är det omöjligt att identifiera ljudkällorna. På "Kantarell" – tror jag – går det lättare. Framför allt framträder Lene Grenagers cello starkare, klarare, mer i centrum av de musikaliska linjerna. Inledande ”Tremble” är en vanvettigt spännande, pirrande öppning som byggs upp av statiska ljud av blåsinstrument och cello med inkilade, stötvisa detaljer som ger dynamisk kontrast. ”Mosegrudd” låter bitvis som en akustisk variant av norsk drone metal, men istället för att malande banka skiten ur musiken spritter det av stenhård, kompromisslös samspelsglädje. Avslutande ”Eaten” är min favorit på skivan. Ett vibrerande Spunkmonster som rör sig lågmält och intensivt medan elektroniken ges mer utrymme att sprinkla stråk/blås/röst-salladen. Andersens trumpet suckar Milestoner, Grenagers stråke hackar en spastisk rytm, Ratkje spökar med rösten, kanske rattar Tafjord liveelektroniken. Det är i vart fall levande, experimentell, fri musik av yppersta norska klass. Precis det album Rune Grammofon ska släppa.
Soundofmusic (SE)

När den norska kvartetten Spunk nu ger ut sitt fjärde album närmar sig gruppen det helt akustiska uttrycket. Lene Grenagers cello, Maja Ratkjes röst, Kristin Andersens trumpet/flöjt och Hild Sofie Tafjords valthorn får (nästan) klara sig utan elektronikens hjälp, och de gör det med bravur. Fenomenalt fångar kvartetten upp musikaliska fragment och leder in dem i stämningsfulla sammanhang; de bygger på längden i Mosegrodd, styckar upp i Antisolar Point, nuddar i The Lake, smeker i Quadralogue. Det bökar, puttrar, gnager, viskar, rör om. Det är så oerhört uttrycksfullt och koncentrerat men ändå så okonstlat. 6/6.
Svenska Dagbladet (SE)

Zu meiner eigenen Verwunderung ist Kantarell (RCD 2085) mein First Date mit SPUNK. Zwar kannte ich Maja Ratkje und ihre elektrifizierte   Vokalisation von den Ballads mit John Hegre und die Cellistin Lene Grenager zusammen mit Hild Sofie Tafjord und ihrem Waldhorn von ihrem   JetztMusik-Quartett Lemur. Aber hinsichtlich Kristin Andersens Trompetenspiel und der Experimentierlust dieses Frauenvierers als solchem waremeine Ohren bisher jungfräulich, obwohl das schon ihr viertes Studioalbum ist seit ihren Anfängen vor 12 Jahren. Ihre Kammermusik klingt mehr nach Labor als nach guter Stube, die Instrumente werden mit Extended Techniques bis in letzte Klangnuancen ausgereizt, zudem ist da allerhand Etcetera im Spiel. Die Stimme ist lediglich ein geräuschhaftes Ingredienz, ein meist ungreifbares viertes, ja fünftes Element inmitten starker Verstromung und Verstrahlung. Wenn ‚quadralogue‘ unvermutet unplugged plinkplonkt, fällt das prompt aus dem Rahmen. Alle Vier haben die horizontsprengenden Innovationen Neuer Musik aufgesaugt, Ratkje studierte bei Gubaidulina, Andriessen, K. Huber und Saariaho, Grenager bei Xenakis und Ferneyhough. Das fand seinen Niederschlag in der Courage zu bruitistischer Klangmalerei, die mit Tonalität, gepflegter Spielweise und klassischen Formen aufräumt zugunsten einer unberechenbaren, überkomplexen Sinnlichkeit, die bei allen flächigen Parametern, aller Arhythmik, doch maximalistisch ansetzt bis hin zu ohrenbetäubendem Getriller bei ‚antisolar point‘. Als würden unhörbare Strahlenformen hörbar, wird der Wahrnehmungsapparat beschossen mit Schauern von Wellen und Teilchen, so sehr, dass man am Ende, ‚eaten‘ genannt, die Englein singen hört. Dass man zwischendurch einige Nebelbänke ertragen muss im Vertrauen auf die Anziehungskraft des Ewig-Weiblichen und in lustvoller Erwartung von Rutenschlägen, die mit dem Cellobogen verabreicht werden, sei nicht verschwiegen. Die Treue wird jedoch mit ‚mosegrodd‘ belohnt und ‚eaten‘ klingt ja auch fast wie Eden.
Bad Alchemy (DE)

In perfekter Balance an der Schnittstelle von elektronischer und akustischer Klangwelten bewegt sich dieses Langzeitquartett auf seinem bereits vierten Album. Das hat zur Folge, dass die Herkünfte der Sounds nicht nachvollziehbar sind und bei allem Schwergewicht in der Schwebe bleiben.... Resultat: ein sperriges, in seiner Sperrigkeit lustvolles, offensives Album.
Freistil (AT)

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http://www.ragazzi-music.de   (german)

http://www.alternativenation.de   (german)

http://www.octopus-enligne.com   (french)

http://www.subjectivisten.nl   (dutch)

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