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RCD2149 reviews

British saxophonist Evan Parker was 68 at the time of this remarkable 2012 concert at Norway's Kongsberg jazz festival, and US pocket trumpeter and soprano saxist Joe McPhee was 73, but they generate a blistering energy and couple it with an on-the-fly lyricism that sometimes sounds intricately composed. Pitching in with low-tenor rumbles and high-brass squealing that turns almost at once to yearning, long-note curls, the first long track then becomes a classic Parker episode of solo-sax polyphony, an almost silent passage of murmurs, outbreaths and pad-flappings, then a mournfully harmonious finale. Squeezed-valve sounds and softly percussive noises open the second piece, on which McPhee yelps playfully over Parker's restlessly turning cyclical figures; then growling, low-brass sounds underpin wriggling reed lines, Coltranesque ballad tonalities and a Don Cherryesque vivacity on the shorter third section. It's a must for free-jazz disciples of Parker and McPhee, but the uninitiated may also find much to enjoy in this gracefully rational and divertingly varied exhibition of improv. 4/5.
The Guardian (UK)

Recorded live at the Norwegian Kongsberg Jazzfestival, this session captures the 68-year old Parker and 73-year old McPhee displaying all the grace, skill and wit they´ve accrued in a combined century-or-so of adventures in improvisation. It´s only the second time they´ve ever recorded as a duo, but the dialogue of ideas flows like two long-time associates engaged in easy but stimulating conversation... What really takes it to the next level is the seamless incorporation of two distinct creative urges that seem to spring from different hemispheres of the brain: on the one hand, McPhee and Parker dwell entirely in the moment, acting and reacting to every split-second development, while, on the other, applying an androit, overarching logic that seems to guide the music into perfectly sculpted destinations. It´s a masterclass, for sure.
Jazzwise (UK)

A fantastic duo with British saxophonist Evan Parker, their horns sometimes melt together—as though the two men can predict each other’s every turn, jag, and shimmy—and sometimes form fleet contrapuntal architectures.
Chicago Reader (US)

As it turns out, the two still have a lot in common, an opening series of runs indicating that they can respond to one another in microseconds that aren´t necessarily apparent to the audience, starting, stopping and pausing with surgical precision. They clearly share the special legacy of early free jazz and its consistent sonic pairing of trumpet (usually pocket) and saxophone (usually tenor) as a key device. It´s the sound of two disparate timbres and conceptions of line simultaneously seizing freedom. It´s two veterans of improvised music matching phrases and patterns with a storehouse of shared experiences, memories and history unfolding through them. The result is as warm and familiar an encounter as you´ll find in improvise music.
New York City Jazz (US)

Duos suit Evan Parker. It’s not as if it’s a case of responding directly to the other player that applies. More it's a joint endeavour, that shade of tonal difference or departure into the unknown he’s after within the setting, here a sweep of microtones, the dash and din of tonal adventure in parallel. Joe McPhee shares much in common with Parker stylistically and has recorded with him before. Playing pocket trumpet and soprano saxophone against Parker’s tenor sax on this live recording made at a jazz festival in Norway last year, there’s huge empathy in the overlapping circles of sound, a rippling, surprisingly tender, rapport on three gripping improvisations that burrow deep and rewardingly into the consciousness.
Marlbank (UK)

Two elder statesmen of free jazz and improv lock horns on this recording of a duo performance at 2012´s Kongsberg Jazz Festival in Norway. Parker sticks to tenor sax throughout their forty-minute improvisation, with McPhee doubling up between soprano sax and pocket trumpet, the result being less a fiery duel and more of an intimate conversation between two older sparring partners. Lightly bouncing off each other with intuitive ease, while occasionally bursting into breathless flurries as if animatedly punctuating their discourse, McPhee and Parker confer in a sparkling musical banter.
Rock-a-Rolla (UK)

Like the dance of two boxers locked in the tense, inescapable drama of circling one another prior to the inevitable tussle, these two heavyweight elder statesmen, meeting on stage at Kongsberg Jazz Festival in 2012, bristle with an argumentative edge. This is only the second duo album these two friends have made, and the complexity of their improvisations betrays the many years Parker and McPhee have behind them in this music... The real weight of this music is found not in the language, or even in what is said, but how the two points of view collide, argue, make friends and fall out again. The fun as a listener is in trying to work out if either comes out on top.
The Wire (UK)

This dynamic, near 40 minute set finds the saxophone and pocket trumpet-blowing elders enganged in some especially spirited discussions with one another. Initially investigative and probing, their twin voices quickly find common ground in a deftly shaped array of melodic birdsong flurries, passages of contemplative calm amd outbursts of animated dissonance. Definitely duets rather than duels, the years of experience and deep knowledge of free-roaming jazz that both players bring to this one-off date creates an agile, inventive discourse that is seldom less than riveting.
Mojo (UK)

These two living legends of boundary-trampling freer-than-free-jazz saxophone spend this 40-minute improv workout — recorded at Norway's Kongberg Jazz Festival — either gracefully dancing together or spastically breakdancing by themselves. It takes about five minutes to turn into an all-out battle, an angry argument of staccato bleats and furious runs one-upping each other, and soon it sounds like friendly laughs or a good drunken cry. Only their second time on record together, you can hear a conversation develop and evolve.
Spin (US)

Three absorbing duets demonstrating extraordinary virtuosity.
Record Collector (UK)

Auf What/if/they both could fly (RCD 2149) ist eingefangen, was EVAN PARKER & JOE MCPHEE im Juli 2012 beim Jazz Festival im norwegischen Kongsberg mit- und umeinander bliesen. Der Leader der Survival Unit, auch einer der X-men im Trio X und ein sympathisches Surplus in Peter Brötzmanns Chicago Tentet, ist in den letzten Jahren gefragt wie noch nie. Für die seltene, aller- dings keineswegs erste Begegnung mit der Inkarnation der bri- tischen Improkunst hatte McPhee seine Pocket Trumpet und ein Sopransaxophon dabei. Parker wechselte daher zum Tenor, was meiner Ansicht nach immer einen größeren und unbestimmteren Spielraum bedeutet, als seine dezidierten Tiefenbohrungen auf dem Soprano. Wie schon bei McPhee/Parker/Lazro (Vand'Oeuvre, 1996) lässt sich kein Unterschied zwischen McPhees Traditions- bewusstsein und tiefer Spiritualität und den indirekter gespeis- ten Formvorstellungen eines Europäers erkennen. Im Gegenteil, die beiden Senioren sind sich in ihrer geteilten Poesie so nah wie Zwillinge. Parkers immer wieder auch zirkularbeatmetes Gespru- del ist erdiger und blecherner, aber nicht weniger beweglich und körnig als mit dem für ihn typischeren Soprano. Dennoch schiebt er sich damit murmelnd und keckernd unter McPhees trompetis- tische Luftschlangen, sein schrill pfeifendes, gelegentlich fast tonloses oder komisch forciertes Überblasen auf dem nur wenig mehr als handgroßen Trompetchen. Dem er freilich auch plop- pende Laute entlockt, die nun wiederum Parkers Gekoller leicht und hell erscheinen lassen. Um letztlich brüderlich um die Wette zu strahlen, sprudelnd, schmetternd, nuckelnd und flatterzün- gelnd. Wobei die beiden sich immer wieder Ton in Ton die Klänge zuspielen, mal gedämpfte und langgezogene, dann wieder nur kurz angestupste. Gegen Ende von 'What' evoziert Parker sogar einen Dudelsack. Wenn McPhee dann bei 'if' zum Soprano greift, dann nicht um Parker zu imitieren, sondern um gemeinsam lyrische Linien zu schmusen oder auch gezackte zu krakeln. Braucht keiner denken, hier kämen nur Eingeweihte auf ihre Kosten.
Bad Alchemy (DE)

...Es beginnt mit einer Eruption von heterogener Saxophon- und Trompetensounds. Anschliessend lässt jeder dem anderen Platz für seine Spezialitäten - Parker mit immer noch anderen Versionen seiner dudelsackartigen Ton- und Soundkaskaden, McPhee z.B. mit Dämpfereffekten und mit flüsternden und pfeifenden Blasgeräuschen. Und immer findet man sich dann wieder mit ausgehaltenen Tönen oder man kommuniziert schwatzend, schnatternd und quietschend wie zwei wetteifernde Vögel' Sehr kommunikativ. Dann erscheinen auch beschauliche Momente, wo sich die eng liegenden Töne reiben oder Parker Klappengeräusche einsetzt und alles introspektiv wird. "if" kristallisiert sich mit einem langen Solo Parkers aus der Leere und mündet in dicht verwobene Dialoge zwischen Tenor- und Sopransax, die am Ende quirlig mit einem kleinen Motiv herumspielen. Die unterschiedlichen Oualitäten des Virtuosen Parker und des sehr beweglichen McPhee ergänzen sich und bedeuten eine Bereicherung.
Jazz´n´More (DE)

Was heutiges, explorierendes, kreativ eigenständiges Saxofonspiel betrifft, setzt nach wie vor der „Krösus“ Evan Parker die relevanten Lichtpunkte. Demzufolge wird er auch unermüdlich auf Tonträger dokumentiert. Im ersten Beispiel in einer forcierten Stegreif-Doppelconférence mit der afroamerikanischen Holz/Blechbläser-Koryphäe Joe McPhee. Vor x-Jahren spielten sie schon einmal ein großartiges Tenorsax-Duett ein. Und ihre Souveränität, ihr Materialverständnis sind immens gewachsen. Somit haben sie sich und uns viel zu erzählen. In der Hauptsache werken sie mit unvergleichlicher Fertigkeit an einem stakkatierenden Klangpuzzle. Dessen Splittrigkeit wird mit frenetischem Ansatz „ausgeblasen“, in Mirkrointervallen oder weiten Intervallsprüngen gebündelt. Parker wirft aber auch immer wieder seine phänomenalen Endlosklangbänder aus, mit ihren überirdischen Melodiefantasmen bzw. vertrackten Rhythmusgesten, in die McPhee auf der Pocket-Trumpet scharf skizzierte, kurze Klanginseln einpflanzt oder mit dem Sopran diese umschlingt. Dort schwirren dann unorthodoxeste Harmonieschwebungen in einem kontemplativen Gestus. Das Klangfirmament erklingt zuweilen ensemblehaft, in ihm verwischen dank Barrierefreiheitdenken der Protagonisten Gräben zwischen Tonalität und Atonalität. Der Klangwert alleine zählt. Zwei „Freischaffende“, die musikalisch wirklich fliegen können.
Freistil (AT)








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